项哲青:捏出“颖德瓦星球”的蒸汽朋克小伙

发布时间:2017-08-28 16:50:00

项哲青:捏出“颖德瓦星球”的蒸汽朋克小伙

王新同


时下,最受骨灰级收藏者欢迎的玩偶是“气球兔”、“德维特王子”、“鸟爵埃德蒙”,它们都来自神秘颖德瓦星球的多比蒂斯王国,而这些都是创客项哲青的杰作,他创设了一个能与“绿野仙踪”、“疯狂动物城”相媲美的奇幻世界,经他手工制作过的玩偶,仿佛都有了灵魂。


 


 

小玩意的魅力,创立“蒸汽工厂”

项哲青从小酷爱绘画,大学里则挑了雕塑专业,“每天都和泥雕打交道,千篇一律,有点枯燥”。相比那些把自己弄得脏兮兮的大雕塑,他其实还更钟情于精致的小作品,那些可以盛放他天马行空幻想的小东西。

其实项哲青同很多孩子一样,幼时也非常喜欢玩具和玩偶,与众不同的是,小伙伴们都酷爱变形金刚、矿车之类威猛的大家伙,他却不屑,反而对那些精致的小玩意感兴趣,觉得它们就像艺术品,值得永久收藏。过一段时间,再拿出来把玩一番,又有不同的感觉。

项哲青的屋子里,摆满了各种上色模型和手办玩具:拇指大小的皮鞋,火柴盒一样的皮包,美轮美奂的左轮手枪,一切都像是现实世界的缩小版,细节处让人惊艳。这些宝贝是他多年的收藏。“这是我从小学就一直坚持的爱好,已经已成为生活中不可分割的一部分。”

童心很重的项哲青觉得,做手办玩具,或许才是自己想要的出路。课余打工、实习,他也侧重这个方向。很快,小伙子遇到一个项目,做变形金刚。不久后,他去了电影公司,做电影里的玩偶造型。后来又去了工作室,专门做美漫里的玩具。就这样,大学毕业前项哲青凭手艺接了不少私活,一边干活,一边听音乐喝咖啡,他觉得挺惬意。

毕业后,凭借不错的动手能力,项哲青顺利进入一家动漫公司制作手工模型,“在做手办原型的过程中不仅了解了比较规范的制作过程,也认识了一些合作厂家”。这种看似常规的工作,对于项哲青来说,更像启蒙老师指引他迈出了小事业的第一步。

2011年的一天,项哲青正在看一部日本动画片,忽然想起小时候观赏过许多关于地下城市的动画,例如虫虫特工队、忍者神龟,甚至国产的邋遢大王等等,讲述的都是另一个人们所不知道的世界,但却又别具一格。他萌生了强烈的愿望:想做原创玩偶系列。说干就干,第一批“兔子狗”小批量做了200个。一直喜欢奇幻小说的他,还为“兔子狗”专门撰写了角色背景故事:“它居住在未来人类移居的星球,比较屌丝,能发明,身手敏捷,聪明但有点猥琐。”没想到一个月卖光。

2012年,项哲青索性在上海建起自己的玩偶工作室,这便是“蒸汽工厂”品牌的创立。



“颖德瓦星球”,每个角色都有自己的故事

项哲青说,因为本就喜欢复古的东西,又迷恋老式机械的美感,他做出来的玩偶一开始就很特别。像“兔子狗”,本是可爱萌的形象,混搭上看似冰冷的机械范儿,这种冲突感所带来的美,令玩家颇感惊讶。

“当时就有人说,你这个东西很像蒸汽朋克,我也没太在意,结果出到第二个玩偶,大家都开始这么说了,我才有意识地去了解。”这一了解不要紧,项哲青彻底一头扎了进去。“蒸汽朋克风确实很对我的想法和路子,我做的玩偶也确实是这样的风格,只是以前不知道怎么去形容而已。”

项哲青了解到,蒸汽朋克流行于20世纪80年代至90年代,吸收了维多利亚时代的服饰元素,人物也通常会具有那个时代的品性,流露出强烈的创造性和怀旧感。“蒸汽朋克的作品往往依靠某种假设的新技术,如新能源、新机械,展现一个平行于19世纪西方世界的架空世界观,努力营造它的虚构和怀旧等特点,比如先进和落后共存,有人在乘汽车,有人却在乘马车;魔幻和科学共存,有人在指挥机器人战斗,同样也有人在使用魔法。

  

项哲青的每一款玩偶都仿佛有生命一般,但生产过程是繁琐的,有许多道工序,都由他一个人完成。项哲青常常伏案一做就是两三个小时,颈椎因此不舒服,但当他专注于手中的玩偶时,其他的一切仿佛都不重要了。

项哲青觉得,“蒸汽工厂”不应该只有单个角色,他凭借天马行空的思维,勾勒了一个全新的星球——“颖德瓦星球”。它在人类过度开发后被抛弃,转而成为一个由老鼠军团统治的王国,在这样一个奇异的星球上,不同的物种为了争夺星球的统治权发生战争和杀戮。听起来,颇有点“星球大战”的味道。“颓废和过度开发的工业,是故事的背景主基调,所以我的玩偶恰恰需要蒸汽时代的风格。”

目前项哲青的创作主要分为Dobbit & Rabbog(多比特)、12生肖、Artist(艺术)三个系列。其中,Artist只出了“气球兔”,项哲青笑称“气球兔”是自己的写照,因为属兔,他创作了这只爱做梦的兔子。Dobbit系列则是以完整世界观为背景,风格更多偏美式,如王子“德维特”,他是多比蒂斯王国的王子,千鸟格裤子搭配酷酷的水洗皮衣,透着一丝叛逆。配件就更多:拐杖、魔法书、真皮面具、巫毒娃娃、复古皮箱……

最有趣的,当数12生肖系列里的羊先生,他的身份是理发师,他永远穿同一款衣服,留同一种胡须,只给人剪同一种发型。多少年过去了,周围环境都变了,不变的只有羊先生和他的理发椅。项哲青这样解释他的设计:“每样东西时间长了,它都生出灵魂,包括房子、建筑、街道。你熟悉的一个环境,再回到那个地方,很多回忆会一下子蹦出来,现在社会变化得太快了。”他的故事里,因此多了一层幻灭感,这是对过往的怀念,也是对当下的警醒。



“蒸汽朋克”小伙,穿梭在童话与现实间

就这样,项哲青用“蒸汽朋克”呈现出一个截然不同的玩偶世界:既熟悉又陌生,既诡异又善良,既现实又富有童话色彩。现在“蒸汽工厂”已有30多款玩偶形象,而每一个都拥有自己的名称和故事,短的如“兔子狗”,介绍寥寥几行字,长的却将近一万字,非常恢弘。“创作的时候我就在想它是什么样的,我在塑造一个人物,不光是它的样子,还有它的身世、性格、背景和价值观。”他的玩偶和故事其实是同步的,“边想边做,边做边想”。因为从第一个玩偶开始就已经在想故事,所以越往后,架构也越庞大。

每发售一个玩偶,项哲青会把故事背景资料都附上去。“我自己最喜欢的,目前是12生肖系列故事吧,它们有各自的有趣小故事,有独白,比较幽默,贴近生活。

2015年,项哲青带领他的“颖德瓦星球”居民,在上海阿特艺术酒廊进行了一次展览。他创作的系列玩偶让人们进入一个完全不同的世界,一时颇为轰动。这一年,也是他公司的快速成长期。此后,这些形象也逐渐走进普通人的生活,或收藏,或软装,新潮又复古的一件件创作为生活增添了乐趣。

2016年3月,项哲青团队顺利融资1000万元,这也使“蒸汽工厂”的发展驶上快车道。他们很快在北京、上海、苏州等地建起十几家集成式店面,进行展示并销售。如今,除内地之外,在香港、美国、马来西亚等地都能看到玩偶的身影,项哲青更希望一鼓作气,出版系列小说、手绘,并拍一部玩偶电影。

聊起未来,项哲青说,仅一个十二生肖系列,就要好几年才能结束全系列的发布,而多比特王国永远可以有新进的“居民”,所以他的小世界更像是一个无底洞,他也的确打算用毕生时间,陪着这个星球的“子民”一同度过。

说这些的时候,屋子里的唱片机缓缓流出Bluegrass音乐,他的那台唱片机有着老式的外型,放着怀旧的音乐,但没有坚持古老的手摇式,而是靠电在运转。或许,在不断变化的环境中,项哲青正是用这样的一种态度坚守和前进,穿梭在童话与现实中。

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